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將鑽石由地700km地底「噴」上地面 原來就是這些「管」

鑽石的形成與產地(上)


鑽石原本只是豪不矜貴的碳,經過極端高壓和高溫下形成價值連城的寶石,絕對是大自然的一大奇跡,而同樣奇妙的,是鑽石如何由地底深層「噴」上地面!


天然鑽石於數十億年前於地殻下的地幔(Mantle)層形成,較淺層的約為地下150-200公里,而「超深鑽石」(Superdeep diamonds)則可深至地下410-660公里的地幔過渡帶(Transition zone),以至下地幔距離地面660-700公里的深處。在地幔的極端的環境下,碳原子承受著900°C至1300°C的高溫及45kbar以上的高壓,成為鑽石。




圖片來源:Wikipedia



那麼埋藏於地球深層的鑽石,如何到達地面而被開採?鑽石可說是搭上了岩漿的順風車,於火山爆發時,乘坐著岩漿湧上地殻,絕對是一個美麗的意外。


能推動天然鑽石上地球表面的岩漿有兩種,最主要的一種是金伯利岩漿(Kimberlite magma)。金伯利岩漿爆發時,由地幔湧上地面,當中夾雜著已形成的鑽石,岩漿隨後會冷卻硬化成為金伯利岩(Kimberlite),是一種火成岩,而噴上地面的垂直地理結構成則為金伯利岩管(Kimberlite pipes),正正是開採天然鑽石的重要來源。


含有鑽石的金伯利岩管最先於南非金伯利鎮(Kimberley)發現,因而命名。有說金伯利岩漿爆發是最急速和猛烈的一種爆發,人類近代史上已沒有見證過這種爆發,最近一次金伯利岩漿爆估計是四千萬年前了。




圖片來源:Whiteflash

雖然並非所有金伯利岩管都蘊含鑽石,但自從有此發現之後,鑽石開採公司都以尋找金伯利岩管為目標,因為有更大機會找到鑽石。而擁有金伯利岩管的地方,亦成為了著名的鑽石產地,如非洲、澳洲、巴西、俄羅斯等等,下一期blog再跟大家詳談全球鑽石產地和鑽石切割和貿易中心。

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